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Cómo usar Bitcoin y no morir en el intento5 Minutos De Lectura

¬ŅCada d√≠a escuchas m√°s o lees la palabra Bitcoin y no sabes de qu√© se trata?, ¬ŅQu√© es una criptomoneda?, ¬ŅPara qu√© sirve?, ¬ŅPor qu√© es tan popular?, o sencillamente no tienes ni idea de c√≥mo utilizarla. No eres a la primera persona que le pasa y tampoco ser√°s la √ļltima.

Para muchos, hablar o aprender sobre el uso de Bitcoin significa un dolor de cabeza, pues se imaginan que es un sistema complicado o inseguro. Ninguna de las dos cosas es cierta. Al contrario, pese a que parece difícil, hay que aprender un par de cosas para comenzar a realizar transferencias, y generalmente se trata de un mecanismo de pago seguro.

Antes que de explicar con detalle cómo funciona Bitcoin, lo primero es hablar sobre su significado, y conceptos básicos.

Como Bitcoin se le conoce a una moneda y sistema digital. Su abreviatura es BTC, y es importante aclarar que, si bien a la plataforma como tal se escribe con B may√ļscula, la palabra ‚Äúbitcoin‚ÄĚ toda en min√ļsculas se refieren a las unidades de essta moneda.

Como moneda, Bitcoin puede ser usada para lo que funciona cualquier otra, comprar, vender, etc. Pero a diferencia de las tradicionales, no depende de un banco central o cualquier ente gubernamental que la respalde y mucho menos que la emita.

Funciona completamente bajo una plataforma digital creada por Satoshi Nakamoto, y antes de que vayas a Google a buscar quién es, te ahorramos esos minutos. Pese a que mucho se ha especulado sobre su identidad, y varias personas han afirmado ser el creador de Bitcoin, nadie sabe a ciencia cierta la verdadera persona detrás de esta criptomoneda.

Por ello, sencillamente para hablar de Satoshi Nakamoto se hace c√≥mo el seud√≥nimo de una persona o un grupo de personas, que en octubre de 2008 public√≥ un ‚Äúlibro blanco‚ÄĚ, conocido oficialmente como whitepaper, sobre un sistema electr√≥nico de efectivo punto a punto en un foro de internet, y meses despu√©s, en enero de 2009, lanz√≥ el primer software.

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Es as√≠ como Bitcoin no le pertenece a ning√ļn gobierno o pa√≠s, y debido a que su inventor es an√≥nimo y lo estableci√≥ como un sistema de licencia libre, tampoco es propiedad de ninguna compa√Ī√≠a privada o individuo particular. ¬ŅC√≥mo se mantiene su funcionamiento? Pues lo hacen los propios usuarios.

Es digital

A diferencia del dólar, el yen, el euro o cualquier moneda regional, el Bitcoin no existe de manera física. Es exclusivamente digital, y funciona a través de blockchain, o cadena de bloques. Gracias a su eficiente mecanismo de verificación o consenso entre los involucrados en una transacción, este no puede gastarse en más de una ocasión.

Cada bitcoin, total o porci√≥n, es √ļnico. Cada transacci√≥n va a un registro p√ļblico en el blockchain, que funciona como un ‚Äúlibro‚ÄĚ contable digital, en donde cualquiera puede verificar que los fondos realmente existen y si se movieron de un sentido a otro.

Los usuarios pueden administrar sus bitcoin en monederos digitales. Estos funcionan mediante una llave p√ļblica (que ser√≠a lo equivalente a un n√ļmero de cuenta en un banco), y una llave privada (que ser√≠a la contrase√Īa).

Gracias a ellas se pueden efectuar transferencias financieras desde cualquier parte del planeta y en cualquier momento. Además, es posible lograr cambiarla por una moneda local, gracias a LocalBitcoins u otras casas de cambio que existen en muchos países.

Lo mejor de todo es que los usuarios no se ver√°n limitados por el control que suelen establecer los bancos tradicionales, que en algunas ocasiones llegan a congelar las cuentas, as√≠ como tampoco ser√°n afectados por las excesivas comisiones que suelen aplicar. Bitcoin, cambio, fue creado para cobrar una peque√Īa o nula comisi√≥n.

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Cómo funciona

Luego de informarse apropiadamente, lo primero que hay que hacer es seleccionar una wallet, también denominada como billetera, cartera o monedero, mediante la cual podrás administrar tus fondos. Hay que aclarar, sin embargo, que no es allí donde se almacena el dinero.

Las monedas se registran en los blockchain. Los wallet tienen la funci√≥n de manejar las llaves p√ļblicas y privadas que sirven para llevar a cabo las transacciones, ya sea de env√≠o o de recepci√≥n.

Estas carteras se dividen en tres categor√≠as. Las de hardware, que guardan la clave privada en un sistema independiente fuera de internet (como Ledger o Trezor); las de software, que se pueden instalar en ordenador o dispositivo m√≥vil, en donde se guarda y encripta la contrase√Īa (como Electrum, Bitpay, Green o Coinomi); y las webs (tales como Bitgo y Blockchain).

Para los nuevos usuarios se aconseja que hagan uso de las de software, que adem√°s de proporcionar completa seguridad, suelen ser gratuitas.

Es importante aclarar que se pueden usar diferentes billeteras, no es una limitante. Y, adem√°s, que hay algunas que funcionan en cualquier sistema operativo, pudiendo administrar tus bitcoins f√°cilmente donde te encuentres.

Siempre se aconseja hacer una separaci√≥n de los fondos, seg√ļn el uso, por ejemplo, tener en diferentes partes los que sean para gastos diarios de los que sean para ahorrar.

El siguiente paso es configurar el wallet. Hay que tomar en cuenta que la seguridad depende completamente del usuario, esto incluye a las semillas (o respaldos) de recuperaci√≥n. Si ella cae en las manos equivocadas, podr√°n tener acceso a tus finanzas. Gran problema, ¬Ņno?

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Es por esto que muchos optan por un modo bien tradicional para resguardarla: anot√°ndola en un papel, y guard√°ndola en un sitio privado, seguro y que no pueda verse afectado por la humedad.

Recibir y comprar bitcoins

Recibir bitcoins es muy f√°cil, lo √ļnico que se necesita es compartir un link p√ļblico que emitir√° el wallet. √önicamente se debe presionar el bot√≥n recibir y que la otra persona destine el dinero a la direcci√≥n que se le envi√≥, la cual es √ļnica y emite el propio monedero.

Para comprar los bitcoins, existe un abanico de opciones que se pueden conseguir con una simple b√ļsqueda en Internet. Si no tienes para comprar 1 BTC, no te preocupes. El monto m√≠nimo es 0,00000001.

Las adquisiciones pueden hacerse mediante intercambios personales, casas de cambio, casas de bolsa, sistemas de intercambio P2P, y cajeros autom√°ticos, entre otros.

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